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教育部101年暑期課程--臺灣植物生技產業現場

重新踏入校園的第一個暑假中,正巧接觸到學校配合教育部開辦的暑期課程,其中此門「臺灣植物生技產業現場」十分吸引我,因為與過往的授課經驗有很大差異,課堂中安排到一些相關研究單位及私人企業進行參訪暸解。藉由這個機會,上課學員們一共接觸了:「臺灣香蕉研究所」、「鳳山熱帶園藝試驗所」、「農友種苗公司」、「遠東生技公司」與「屏東水產試驗所」等五個單位。每個單位有其獨特的研究開發方向與工作環境、氣氛,在分別與研究人員或經理人員會談之後,對於這些都有些許認識。

第一個參訪的單位為位於屏東的臺灣香蕉研究所,出發前李瑞花老師針對這些單位分別進行簡要介紹,其中我對香蕉研究所的印象是其目前為爹不疼、娘不愛的一個單位,雖然目前是財團法人單位,但營收方面有相當大困難,而政府單位卻不願意提供完善的協助,所以運作方面著實艱辛。在香蕉研究所時,趙所長首先介紹研究所現況,其目前主要工作為供應臺灣蕉農優良的苗種。由於香蕉為三倍體植物,無法產生種子,因此繁殖的方式主要為組織培養,目前研究所中的一位李博士,其一部分工作為開發成本低廉的培養方式,藉以增加研究所與其他業者之間的競爭力。另外,由於無法藉由雜交育種方式開發新品種,因此李博士則是在組培過程中,嘗試利用各種不同的方式讓香蕉組培苗產生變異,藉此找出新品種,例如能抗病。這樣的工作內容相當繁瑣,因為若使用化學因子時,還得考量到是否會影響日後田間栽培,以及相關的法令規範。香蕉研究所還開發出一項獨步全球的栽培技術:「根新栽培」,即香蕉於田間種植時,保留母本枝幹,將新的植株嫁接於母本枝幹上,藉以增加產量及環境適應能力。面對其他國家大量生產價格低廉的香蕉之際,該如何讓臺灣的香蕉有競爭力,目前仍有許多努力與進步空間。

第二個參訪單位則是座落於高雄鳳山的熱帶園藝試驗所。剛踏進熱帶園藝試驗所時,相較於香蕉研究所,試驗所給我的第一眼印象是:「這單位的經費真充足」!其主要建築物為一棟一層樓的日式平房建築,十分古色古香,中庭尚有庭園造景,提供員工一個心靈舒緩的好去處。試驗所目前共有四個系:熱帶果樹、蔬菜、植物保護與經營利用,參訪當天分別是果樹系與蔬菜系的林博士與王主任針對試驗所進行介紹。熱帶園藝試驗所自民國卅年代成立至今,利用育種方式,培育出相當多的優良果樹蔬菜品種,對於臺灣蔬果的多采多姿有著功不可沒的貢獻。看完試驗所的介紹影片後,林博士與我們分享許多果樹育種與相關的知識,其中他的一個想法:「雖然氣候變遷,生物亦會隨之演化,套句經典電影『侏羅紀公園』的臺詞:『生物會找出自己的生命出口』,所以我不太擔心氣候變遷對植物的影響。」讓我感到驚訝,因為在這之前都沒有用這樣的思考方式去面對暖化議題。面對全球暖化,人們一直提出相當多的警告,仔細思考後可以發現,絕大部分都是與人類自身的生存有關,包含居住地或生活習慣等等,所以目前科學家努力的方式,都是致力於維持現階段人類的生活所需,較少思考萬一變化後,該如何生活(當然,這也從思考起,因為沒人能預見未來)。林博士還給了我們另一個相當有意義的思考方向:「不要讓自己侷限於『技術』,因為技術是日新月異。變異不大的是『領域』或『作物』」。這樣的建議給正在攻讀博士班的我,有相當大的啟發,現階段是跟隨指導教授進行研究,日後若順利畢業,則要開創屬於自己的天地,因此將來找尋自己的一片天時,該以何種目標為方向,此一思考方針則有相當大的用處。

參觀完熱帶園藝試驗所之後,一行人搭車到位於屏東大樹鄉的「農友種苗公司」。農友公司可以說是目前臺灣最大的種子生產、供應單位,除了臺灣總公司外,尚有許多國外分公司,進行當地的種子生產、運輸與銷售等相關業務。農友公司的張總經理,在座談的過程中與我們分享他的人生經歷。當初求學過程中,他在選擇教職相關或農業相關科系之間曾有段決擇的過程,他說母親希望他選擇教育學院,但父親給他的一段話,讓他後來決定照著自己興趣前進,選擇了農業相關科系就讀。也因為一直照著自己的興趣前進,讓他得以開創現在屬於自己的人生。現在臺灣的學校中,生物相關科系多如牛毛,而學生畢業面對自己的未來時,大多處於茫茫無知的狀態,特別是碩士畢業的學生,因為在學期間大多是待在實驗室冷氣房中進行研究,但踏入社會時,單純待在實驗室工作的機會相較於畢業生人數,比例不高。例如在農友公司,其研發工作就不是單純的實驗桌前工作,而是要配合田間進行研究。所以學生在學期間,除了朝向自己的興趣努力發展外,亦該培養多元的專業能力,面對未來能有較高的競爭能力與本錢。由於農友公司目前是屬於國際化經營,面對的挑選對手不單純只是臺灣國內的其他單位,在這樣的狀況下,張總認為唯有技升研發的速度,才能拉開與對手之間的距離,亦有減少仿冒商的惡劣盜用行為。以我自己目前的經驗與認知,現階段臺灣具生物背景的學生或人員,最欠缺的應該是管理與行銷的基本技能。從以往的工作經驗中發現,若是研發工程師的管理上司並未具有相關研發的背景,在會議討論的過程中,常常會發生雞同鴨講的困境。在研發人員供給遠大於需求的現況下,若能身兼行銷甚至管理專長,想要找到合適的工作,機會應該能大大提升。

最後一天的參訪單位則是遠東生技公司與水產試驗所,兩個單位的性質有點接近,在水產試驗所時,介紹的蘇博士本身便是從事藻類的研究開發與應用,與遠東生技主要開發藻類的工作非常相似。 遠東生技是家歷史悠久的公司,創辦人及董事長闕壯群先生,是成大化工系的學長。遠東生技的創立,是依循母公司遠東微藻公司的路徑,再加上開發許多微藻相關產品,將傳統產業進行提升,以增加其價值。目前遠東生技已跨足生醫產品的開發,Apogen(藻藍蛋白)便是其成功的發明之一,它具有抑制腸病毒與流感病毒的能力。面對科技變化日新月異的局面,若只是一昧守舊,很難在大潮流中生存,因此像遠東生技便從早期開發畜產飼料,逐漸轉型成為開發許多生技產品的公司。闕董事長提到遠東生技對於人才的需求,並非侷限於生物科技相關的專長,對於具有其他化學化工或開發管理等專才的人,亦十分渴求。意即勉勵學子多接觸不同的領域,才不會讓自己的前途範圍縮小。

在屏東水產試驗所裡,我們先藉由介紹的影片了解整個水產試驗所的概略工作內容,從海洋資源探究,到漁業種類的人工養殖技術開發等等,範圍相當廣泛。其中蘇惠美博士是專精於藻類的專家,當天她針對藻類的一些應用有非常詳細的介紹,讓我們這些對於藻類不甚熟悉的學生,有多一些的認識。當介紹一些基本知識後,蘇博士帶領我們參觀一些水產養殖的試驗環境,以及介紹目前正在著手進行的藻類產油試驗。從與學生的互動之中,可以感受到蘇博士是個相當具有教學熱誠的學者,她會一直督促學生思考自己目前正在進行的研究內容,而不是單純一個口令一個動作的指導(言下之意,在她的指導下,學生壓力很大)。接觸藻類相關的研究,讓只遇過植物與益生菌研究的我,多開了一扇不同的窗。

簡短的半天參訪,對於學生而言,無法深入的了解一個公司或產業的現況,但已經能給學生添加更多的學習動機與方向,這樣的課程是值得推崇與推薦。
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